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2015

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造出神抓手的Grabit 想把工人从繁杂劳动中解放出来

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作者:搜狐财经记者 尹守革


位于硅谷的Grabit公司,和我们之前参观的Facebook、Linkedin和Airbnb等公司不同,它不是一家软件公司,而是一家硬件公司。


Grabit成立于2011年,是一家机器人创业公司,生产利用静电吸附技术抓取各式各样物料的机器人抓手。


当地时间7月24日上午,参加北大新领袖“全球创新之旅”美国硅谷站的北大新领袖学员们,参访了位于硅谷的这家机器人创业公司,并就相关问题,与Grabit公司CEO Harsha Prahlad进行了深入的交流。


这次活动由北大新领袖主办,这次活动的主题是“走进硅谷 ,寻找下一个风口”。


利用静电产生的吸附力


Grabit成立于2011年,今年年初,Grabit完成了1110万美元的B轮融资。目前,Grabit在加州设有研发中心,在台湾设有亚太地区技术支持办事处。


Grabit公司的主要专利来自于公司创始人和CEO Harsha Prahlad在美国SRI研究所(Stanford Research Institute)时的研究发明。


Grabit目前最主要的产品,是一款机器人抓手。这种抓手使用表面柔软的像纸张一样的触手,利用静电产生的吸附力,缓慢抓住所要抓取的物品,并将其放置到指定的位置。


机器人抓手工作的原理是利用静电产生的吸附力。静电是一种处于静止状态的电荷,流动的电荷就形成了电流。静电是日常生活中比较常见的一种物理现象,例如,头顶飘起的头发,冬季脱衣服时产生的静电。


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Grabit公司联合创始人、CEO Harsha Prahlad


Prahlad告诉我们,人类对静电的认识有几百年的历史,但控制静电,并使其为我所用,则是近几年才有的事情。


Prahlad称,根据静电吸附的原理,可以将抓手灵活的改造成各种各样的表面形态,使其适应任何物体的表面形状,进而承担多种多样的工作类型。


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Prahlad为学员们做介绍


目前,这种机器人抓手有四种类型:抓取平面形状物料的平板式抓手,抓取曲面形状物料的柔性爪式抓手,抓取普通方形包装盒的夹板式抓手,用于物流包装盒的传输和分检的静电传输带和静电斜槽。


这也使得Grabit可以抓取各种各样的物料,包括皮革、布料、符合材料、PCB电路板、柔性电路板、太阳能发电板、钛金板材、智能移动设备产品、泡沫产品、玻璃制品、手机/平板显示屏幕、纸箱纸盒、塑料包装袋包装盒等等。


目标:中国市场


Prahlad称,相比于传统物料抓手,Grabit抓手具有多个优点。


第一,Grabit能抓取其他传统物料抓手无法处理的物料抓取,例如皮革布料等软性物体;第二,Grabit产品系列只需要转换工作模式,就可以试用于不同物料的抓取,用户可以方便迅速低成本的进行应用场合切换;第三,Grabit抓手的抓取力均匀分布于整个接触面上,能最大程度上减少对抓取物料的局部作用力,避免对抓取物料造成破坏。


Grabit认为,随着人工成本的稳步攀升,机器人抓手高昂价格所造成的竞争力劣势,会逐渐消除。Grabit称,由于中国劳动力成本的不断上涨,一些企业若是使用机器人,一两年内就可以收回成本。


Grabit认为,这不仅能降低企业成本,还能使工人从繁琐的重复劳动中解放出来。


目前,中国已成为全球最大的工业机器人市场,2014年的销量为5.6万台,同比增长54%。当年,全球工业机器人销量约为225000台。


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